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加拿大留学:公立中学 VS 私立中学

C爸爸在找到我们时是去年5月,当时孩子已经接近危险的边缘。他10年级来加拿大,找我们时11年级快结束,英语还在ESL里面没考出来,11年级的平均成绩只有60分,旷课和病假很多,学校已经给监护人发过了最后通牒,孩子如果没有较大的改观,不但12年级修不完学分会造成无法按时毕业,而且这样的成绩几乎申请不到加拿大大学,更严重的是,随时都可能因为考勤问题而导致开除和遣返。

C爸爸是贵州一个能源国企高管,英语基本不会但常常有机会出国考察,美国和加拿大都不止一次往返。由于一直想让孩子出国,他在加拿大跟朋友一起特意考察过几个公立和私立高中。当时回国就决定一定要让孩子来读加拿大的公校。他的想法是:“私立学校不能读,跟公立不能比,连个操场都没有,完全不能考虑…“ 他接触的“知名”留学中介的“加拿大专家”也告诉他:学习好而且勤奋的孩子应该选择读公立高中。两人观点非常契合,他也毫不犹豫地签约办理了。留学中介按一些基本排名信息给他推荐了几所多伦多的公立高中,并建议让教育局为孩子安排监护人和寄宿家庭,对于缺乏海外资源的留学中介,这些都是不犯错误的选项。家长也认为一切都很正规,很放心地同意了。

孩子出国前在贵州上一个省重点中学的初三,老师抓得很紧,孩子学习成绩也非常优秀,GPA在90以上,中考学校要报送他上本校高中。他爸爸不理解,他朋友的孩子年龄相仿(高一个年级),在国内成绩远不如自己孩子,也是10年级过来,留学加拿大3年现在已经拿到了多伦多大学罗德曼商学院的录取通知书;他孩子初中这么优秀,上的也是加拿大正规的优质公立学校,还住在白人家庭学英语,怎么“混”成了现在的样子?

家长自己也反省到,一方面,孩子在初中不是自觉学习,而是老师逼得紧;来到加拿大后在公立学校一切靠自己,老师平时几乎不会管,孩子就放了鸭子。其次,家长不懂英文,而学校老师、监护人、寄宿家庭都说英语,家长只有跟儿子远程联络,儿子报喜不报忧,家长就成了聋子瞎子,完全不能掌握儿子的情况,直到很严重了才警醒。

我们后来帮C安排了暑期的ESL和2个在线学分课让他抢时间多修几个学分,同时帮他安排了一个口碑较好的私立高中转学。另外转换了监护人并住宿在私立高中宿舍。晚上下课后,帮他找辅导老师进行英语和物理的补习。这样坚持了近一年时间,才扭转了局面。孩子在12年级平均分超过了85,不但按时毕业还拿到了麦克马斯特的录取通知书(4月有条件录取,6月补了雅思成绩6.5分)。

看完案例,可能有些家长明白了,有些还很困惑,给大家把这个话题说透:

  1. 首先我们需要厘清加拿大私立高中这个概念。

加拿大私立学校分三种:顶级私立贵族学校,普通私立学校,私立国际学校。

顶级私立贵族学 校像 Pickering, Lakefield, Upper Canada, 多大附中,Crescent,Tirinity,Bishop Strachan,Havergal 这些,是美国常青藤和加拿大名校的Feeder School。学位紧张,入学条件很高。一般最迟的入学机会在8升9年级,需要较高的SSAT,语言,已经面试表现,还需要家长面试。国内除非非常出类拔萃的孩子和家庭,才有可能在初三前进入。初三后几乎没有可能性。学费并不离谱,也不是有钱就能上。

精英私立高中 。这些高中就比如我上次提到的HTS,排名多伦多市60,一个年级100多人,但是美国藤校Offer有9个(2017),这个成绩已经和中国最顶级的南外、四中差不多了。所以这些排名20~100的私立学校,实力并不俗。要知道,加拿大公立高中不要钱,这些学校敢收钱,家长愿意交钱,就有它的道理。但是这些学校同样很在乎生源质量,而且以本地生源为主不愿意多招收国际学生。所以针对国内孩子的机会非常有限。精英私立高中与私立贵族学校在办学思路上一脉相承,只不过是个档次和体量的差别。他们学费并不离谱,一般也就在15000~25000之间。多伦多周边地区的便宜一些。其中还有一些IB体系的学校就更值得推荐。不过这些精英私立每年学位并不多,而且每个班的国际学生比例一般严格控制在10%以内,生源以本地孩子为主。

私立国际学校, 就是以国际生源为主的学校。中国孩子进的,很多是of 华人,by华人,for华人的“清华”学校。家长对这些学校的第一感,就是野鸡学校。因为很多这样的学校都是没有操场的,就是几层办公楼。与国内的高中校园完全不同。但是,请家长注意,这些学校确实良莠不齐,但是其中一些扎实办学的学校也形成了它的独特优势。多伦多近80家收华人的私立国际学校,其中至少有10来家还是非常值得推荐的。

一是这些学校非常熟悉中国学生的特点,延续了中国高中老师“盯”“关”“跟”的作风,不怕孩子不自觉,课上课后都盯着学;

二是这些学校服务比较到位,不懂的题随时有华人老师指导;有班主任关心学业和生活;有升学顾问指导选课和大学报考;而这些都是大多数华人孩子迫切需要的服务;

三是学校课程设置比较人性化。课程紧凑,学分给得比较良心。给学分是一门艺术。加拿大学分严重放水虚高的私立高中很多,但这些学校大多数已经进了大学招生的黑名单,进这种高中基本没可能进入大学名校,因为名校根本不信这些高中的GPA。但很多公立学校学分太紧,也造成很多学生失去机会。要知道加拿大GPA就是高考!大学录取主要参考的就是学生GPA。

总结一下,三种私立学校虽然千差万别,但是私立学校的共性就是:为升学而设计!

私立学校的品牌就是在升学率和校友的成功之上建立起来的。私立学校的各项工作,都和孩子的升学和成功这些比较功利的目标有关。私立学校的排课和打分,必然都是最有利于孩子进入最优秀的大学。私立学校的教学考核和管理考核主要指标,也都是孩子的成绩和成就。这一点和中国的公立重点中学很相似。

但加拿大的公立学校,则大不一样。

为什么?是这些公立高中教学质量差吗?也不是。加拿大的公立高中教学质量和教育资源分配挺平均的,没有中国这样省市区重点,一二三类中学。虽然只有一小部分学校对中国学生开放(比如多伦多教育局TDSB就只有28所高中招收国际生),但这些学校教学质量也并不差。

核心原因是:加拿大的公立高中,就不是为升学而设计的。加拿大公立高中是没有升学率考核的,没有升学数据公开,教师和教学管理的考核指标也不含大学升学率。所以,中国去的高中生就经常会遇到这样的困惑:我到了高三,老师还给我排烘焙课;ESL老出不来,眼看这样下去没法按时毕业,老师也无动于衷;物理课已经很努力了考试也不错,老师只给了83分,虽然在全班前三,可是这分数怎么申请大学?

是的,公立学校就是这样不疾不徐,按部就班。你急他不急。老师关注的是种族多样化宣传,体育竞赛,关于同性恋同情的全校活动,高中毕业后的社会技能…至于升学,那是学生自己的事。

另外一个原因,是中国学生很多不适应加拿大的高中。开学头几天过后,就没人管你了。没有班主任,没有同班同学,自己选课,早早放学不知道干嘛。遇到学业和升学上的问题,还要操着别扭的英文去主动找老师或管理层沟通和争取。同学之间由于语言问题一时半会很难交上朋友…中国孩子就像掉进了一个孤岛,没人理,没人管。

第三个原因,是家长和老师很难有效沟通。不言自明,远隔万里,家长英文也不够好。孩子的小问题很难被察觉和发现,真的遇到了要家长接越洋电话或坐飞机赶过来的时候,就不是小问题了。

所以,绝不是很多家长和国内中介理解的:成绩好自觉性强的读公立,成绩差自觉性差的读私立。这个误区毁了很多孩子。

正确的思路是:

  1. 低年级选公立,去适应北美的学校生活,培养独立自信的人格,提升自我管理的能力(目标管理,时间管理),对未来的北美大学生活有非常大的好处;最好在 9 年级前,一般不建议 11 12 年级选公立学校。

  2. 高年级选私立,这时候家长还担心什么同学是华人?你知道加拿大的公立名校同学也都是华人吗?(多伦多公校名列前茅的 Unionville ,私立名校多大附中,华人比例都大于 50% )孩子 11 12 年级了,这时候家长应该抓主要矛盾:升好大学!其他都是无稽之谈。

3 、成绩好的选私立,因为你有名牌大学的目标,私立学校更容易帮你达成。成绩不好且不追求名校的选公立,因为你在公立学校绝对能更加全面发展,身体健壮、社交广泛、能更多参加文娱活动、多接触本地社会风貌,更轻松快乐,说不定还可以找到和发展一两个自己的兴趣。毕业后最不济考个 College ,说不定比进名校本科的同学更早立业,更早移民,更早过上中产生活。